Economic Construction Based on Byungjin Line: “Changes on the Ground” According to an Academy of Social Sciences Researcher

“Economic Construction Based on Byungjin Line: ‘Changes on the Ground’ According to an Academy of Social Sciences Researcher”

By reporter Kim Chi-yo’ng from Pyongyang
January 26, 2015
Translated by Rachel Minyoung Lee

Two years have already passed since the Workers Party of Korea [WPK] Central Committee [CC] plenum in March 2013 adopted the strategic line of simultaneously carrying on economic construction and nuclear armed forces construction. Many changes and much progress are said to have taken place in the DPRK during that time. I talked to Professor Ri Ki-so’ng (merited scientist, candidate academician, and doctor), researcher of the Academy of Social Sciences Economy Institute, who has toured plants, enterprises, and cooperative farms across the country and acquainted himself in detail with the realities of economic revival. 

Preventing a War Is the Grand Premise 

“[You] should accurately know our intent in adopting the byungjin line [parallel development of the economy and nuclear programs]. It was to achieve a decisive victory in economic construction on the basis of possessing a nuclear deterrent, the power to obstruct and defeat the enemies’ attempt at war. The objective is economic development.”

Professor Ri Ki-so’ng started out by emphasizing the necessity of creating a peaceful environment, the prerequisite for economic development, while bearing in mind the hostile nations’ slander and calumny against the byungjin line. The war that erupted on the Korean Peninsula in the mid-20th century has not ended to this day, and the United States, the warring counterpart, does not conceal its nuclear attack attempt against the DPRK. All that said, for the DPRK, which aspires for an economic revival in the 21st century, the byungjin line is said to be the only realistic choice.

According to the professor, the byungjin line’s objective is not the aggravation of confrontation with other countries, nor is it “nuclear threats.” It built a national consensus of opinion on the DPRK’s course. In other words, it was the supreme leader setting a direction for the entire party, entire army, and all the people to not worry about anything else anymore and strive for economic construction. 

“Defense spending has been made to focus on strengthening armed forces whose backbone is nuclear armed forces. So a greater portion of the state budget can now be directed to economic construction and the improvement of the people’s living standards than before.” 

According to the professor, the DPRK’s gross domestic product has steadily been on an upward trajectory in recent years. As the country’s funds have multiplied due to the byungjin line, they have been directed to the agricultural and light industry sectors, which have a direct bearing on the people’s living standards. Moreover, [the DPRK] has increased investments in the science and technology sector, which plays a leading role in economic development, and the construction field, which is giving the country a new makeover. 

Increased Production and Technical Innovation

According to Professor Ri, the effectiveness of the economic measures based on the byungjin line and the state budget allocation for the improvement of the people’s living standards has led to palpable results. 

In farming, crop production in 2013, the year the byungjin line was adopted, increased by 326,000 tonnes compared to the previous year. Even last year, in 2014, production increased despite inclement climate conditions, referred to as the “worst drought in a century.” They say one factor of increased production was that chemical fertilizer production rose by more than 40 percent by fully operating relevant plants, and that domestic demand was sufficiently met.

The fishery sector, which had abundant catches of fish last year, is also a testament to the effect of state budget investment. Fishery stations with up-to-date equipment were newly built, fishing boats increased, and fleets for deep-sea fishing have been streamlined. It was fishery stations operated by the People’s Army that set examples in fishing. The reality proves that the byungjin line is connected with economic revival and the improvement of the people’s living standards.

In the meantime, model plants in each sector equipped with modern facilities, such as foodstuff plants and lubricant plants, have been built in succession. The country’s policy of attaching importance to science has had an effect, leading to technical innovations at production sites. 

For example, Taean Heavy Machine Enterprise (Namp’o), which is renowned for the production of large power generators, up until a few years ago had reviewed a collaborative project with a French company to modernize production processes. It changed course to one of realizing the CNC-ification [CNC: computer numerical control] of existing equipment with its own capital and technologies and completed all renovation work by last year. This is possible with the backing of the country’s funds. More and more parts of CNC machine tools, whose precision the DPRK boasts of, are being produced locally, and thanks to these machine tools, internationally competitive products are being produced. They say Nagwo’n Machine Complex’s (North P’yo’ngan Province) hydraulic excavators are a case in point.

Large-scale construction also took place across the country over the last two years as well, such as the Masikryo’ng Ski Resort (Kangwo’n Province) and the Wiso’ng Scientist Residential District (Pyongyang). Those who were in charge of construction, in which much capital was invested, were also People’s Army soldiers.

Vitality of “Methods of Our Style” 

Professor Ri Ki-so’ng says the DPRK’s “establishment of economic management methods of our style,” in which the outside takes an interest, also is conducive to the demands of the times today, when [the DPRK] is accelerating an economic revival on a full scale in a peaceful environment. 

“Marshal Kim Jong Un presented a direction at the end of 2011. Functionaries of economic sectors and academics reviewed proposals for improvement, some units introduced them on a trial basis, and the scope [of dissemination] has broadened. And in May last year, the marshal illuminated all the principled issues relating to the establishment of economic management methods of our style.” 

According to the professor, the “illuminated principles” are threefold: the correct materialization of the state’s unified guidance on the economy and strategic management; the correct materialization of the socialist enterprise responsibility management system [SERMS] in plants, enterprises, and cooperative organizations; and firmly giving priority to political work while guaranteeing the party’s leadership over economic work. 

In the meantime, the cabinet-responsibility system and the cabinet-centered system have been reinforced, and a series of powers (the right to plan, the right organize production, the right to develop products, the right to manage labor, the right of finance, the right of equity joint ventures and contractual joint ventures, among others) have been adjusted to enable all enterprises to conduct business activities with initiative and creativity.

Over the past two years, production grew in a number of enterprises, and accordingly, the level of employees’ living standards also rose. At the plants in the provinces that the professor visits, there are said to be many cases where the producers’ living allowances have gone up by scores of times than in the past. In particular, the range of raise becomes bigger in units with exported products, such as Nagwo’n machines. 

At cooperative farms, the plot responsibility system within the sub-workteam management system joined forces with farmers’ enthusiasm for production and became a factor of increased crop production. 

The professor points to “objective conditions that enabled the method of having farmers take charge of their own plots and farm to take effect.” 

“One is the establishment of a physical foundation for farming, in other words the national-level land rezoning and the streamlining of gravity-fed waterways carried out in the 2000s owing to General Kim Jong Il’s leadership. The other is increased state investment in agriculture in accordance with the byungjin line of the Kim Jong Un era.” 

In cooperative farms, too, farmers were allocated more agricultural products compared to the past, according to what they worked. On the other hand, state measures have been taken since 2013 to raise living allowances in nonproductive sectors, starting with scientists. Scientists, who received benefits from the country, fulfilled their roles not only by innovating technologies in the industries, but also by introducing advanced farming techniques to farms across the country. 

Diversification of Foreign Economic Relations 

The outside has pointed out that the expansion of foreign economic [relations], such as attracting foreign investment, is essential for an economic revival, but the byungjin line hinders that. Professor Ri Ki-so’ng makes the counterargument that “there are obstacles to expanding our foreign economic [relationships] not because of our line but because US obstruction maneuvers are the cause.” 

The professor’s argument defends the byungjin line: all corporations, when reviewing a foreign country’s investment environment, first consider the country’s political stability and military tensions, and the danger of a war was greater before the DPRK possessed a nuclear deterrent than it is now. Instead of being bent on preserving the current structure of confrontation on the pretext of the byungjin line, the United States should recognize the changes in the dynamic that have occurred in the corner of Northeast Asia and should immediately stop policies aimed at the DPRK’s “system overthrow,” as well as anachronistic military threat maneuvers. This is not a call from just the DPRK government and army but from the academics who work for the country’s economic revival. 

Professor Ri Ki-so’ng says the DPRK will smash the hostile states’ sanctions maneuvers and advance on the “twin swift horses” of the country’s infinite underground resources and a foundation for a self-supporting economy, and the science and technology that breaks through the cutting edge. He also voices optimism about advancing foreign economic [relations]. He in particular emphasizes this phrase in the supreme leader’s 2015 New Year’s speech: “developing foreign economic ties on a multilateral level.”

“ ‘Diversification’ means forging and developing economic relationships not just with neighboring countries but with various countries, including [those in] Southeast Asia, the Middle and Near East, and Europe. Moreover, it means promoting projects across diverse fields, such as equity joint ventures and contractual joint ventures, science and technology exchanges, finance and insurance, and so forth, rather than being confined to one area called trade. It also means local administrative organs and enterprises carrying out trade and equity joint ventures and contractual joint ventures work, not just state external economic institutions. The DPRK will take the initiative to build exactly this kind of external environment, with its mighty war deterrent in the backdrop.”

병진로선에 기초한 경제건설/사회과학원 연구사가 말하는 《현장의 변화》
조선의 지향은 《평화적환경속에서의 부흥》

평양발 김지영기자】조선로동당 중앙위원회 2013 3 전원회의에서 경제건설과 핵무력건설을 병진시킬데 대한 전략적로선이 채택된지 벌써 해가 두번 바뀌였다. 그동안 조선경제는 많은 변화와 발전을 가져왔다고 한다. 각지의 공장, 기업소, 협동농장들을 찾아 경제부흥의 실정을 료해하고있는 사회과학원 경제연구소 연구사인 리기성교수(공훈과학자, 후보원사, 박사) 만나 이야기를 들었다. 

 전쟁방지가 대전제

《우리가 병진로선을 채택한 의도를 정확히 알아야 한다. 적들의 전쟁기도를 저지파탄시키는 , 핵억제력의 보유에 토대하여 경제건설에서 결정적승리를 이룩하자는것이다. 목적은 경제발전이다. 》 

리기성교수는 병진로선에 대한 적대국들의 비방중상을 념두에 두면서 경제발전의 전제조건인 평화적환경을 마련할데 대한 필요성부터 강조하였다. 20세기 중엽에 조선반도에서 일어난 전쟁이 이제껏 끝나지 않았고 교전상대인 미국은 조선에 대한 핵공격기도를 감추지 않고있다. 따라서 21세기의 경제부흥을 지향하는 조선에 있어서 현실적선택은 병진로선 이외에 없다는것이다.

교수에 의하면 병진로선은 다른 나라들과의 대결격화나 《핵에 의한 위협》을 목적으로 삼지 않았다. 조선의 진로에 관한 전사회적인 공통인식의 확립, 다시말하여 최고령도자가 전당, 전군, 전민에게 이제는 다른 근심을 하지 말고 경제건설에 매진하라고 방향타를 제시한것으로 된다. 

《군사비도 핵무력을 중추로 하는 군력강화에 초점을 맞추어 지출하도록 함으로써 국가예산에서 종전보다 많은 몫을 경제건설과 인민생활향상에 돌릴수 있게 되였다.》 

교수에 의하면 조선의 국내총생산은 최근년간에도 상승궤도를 착실히 오르고있다. 병진로선에 따라 나라의 자금이 불어난것만큼 그것을 인민생활과 직결되는 농업, 경공업부문에 돌리도록 하였다. 또한 경제발전에서 선도적역할을 하는 과학기술부문, 나라의 체모를 일신해나가는 건설부문에 대한 투자액도 늘이였다.

생산증대와 기술혁신

리기성교수에 의하면 병진로선에 기초한 경제시책, 인민생활향상을 위한 국가예산배분의 실효성이 눈에 보이는 성과로 나타나고있다고 한다.

농업에서는 병진로선이 채택된 해인 2013년에 알곡생산이 전해보다 32 6t이나 늘었다. 지난해 2014년도 《100년래의 왕가물》이라고 하는 불리한 기후조건이 조성되였음에도 불구하고 증산을 이룩하였다. 해당공장을 만가동시켜 화학비료생산량을 40% 이상 늘이고 국내수요를 충분히 충족시킨것이 증산의 요인으로 작용했다고 한다.

지난해 물고기대풍을 이룬 수산부문도 국가예산투입의 효과를 보여준다. 최신설비를 갖춘 수산사업소가 새로 꾸려지고 고기배의 대수가 늘어났으며 원양어업을 위한 선단도 다시 꾸렸다. 물고기잡이에서 본보기를 창조한것은 인민군대에서 운영하는 수산사업소들이였다. 병진로선이 경제부흥, 인민생활향상과 잇닿아있음이 현실로 증명되였다.

한편 식료공장, 윤활유공장 현대적설비를 갖춘 분야의 본보기공장들이 련달아 일떠섰으며 나라의 과학중시정책이 은을 내여 생산현장에서 기술혁신이 이루어졌다.

례컨대 대형발전기생산에서 이름난 대안중기계련합기업소(남포시)에서는 몇해전까지만 해도 생산공정의 현대화를 위한 프랑스기업과의 합작사업을 검토했었는데 자체의 자금, 기술로 현존설비의 CNC(콤퓨터수자조종) 실현하는것으로 방향을 돌려놓고 지난해까지 모든 갱신작업을 끝냈다. 나라의 자금적안받침이 있어야 가능한 일이다. 조선이 정밀도를 자랑하는 CNC공작기계는 부분품의 국산화비률이 계속 오르고있으며 공작기계에 의하여 국제적인 경쟁력을 가진 제품들도 생산되고있다. 락원기계련합기업소(평안북도) 유압식굴착기의 수출이 대표적인 사례라고 한다. 

지난 2년동안에 마식령스키장(강원도), 위성과학자주택지구(평양시) 비롯한 대규모건설도 각지에서 추진되였다. 많은 자금을 투입한 공사의 담당자 역시 인민군 군인들이였다.

《우리 식 방법》의 생활력

리기성교수는 외부에서 관심하는 조선의 《우리 경제관리방법의 확립》도 평화적환경속에서 경제부흥을 본격적으로 다그쳐나가는 오늘의 시대적요구에 부합된것이라고 말한다.

김정은원수님께서 2011년말에 방향을 제시하시였다. 경제부문 일군, 학자들이 개선안을 검토하고 일부 단위들에서 시범도입한 폭을 넓혀왔다. 그리고 지난해 5월에는 원수님께서 우리 경제관리방법의 확립에 관한 원칙적문제들을 밝혀주시였다.》

교수에 의하면 《밝혀진 원칙》은 3가지다. 경제에 대한 국가의 통일적지도와 전략적관리의 옳바른 실현, 공장과 기업소, 협동단체들에서 사회주의기업책임관리제의 옳바른 실현 그리고 경제사업에 대한 당의 령도를 보장하며 정치사업을 확고히 앞세워나가는것이다.

그동안 조선에서는 내각책임제, 내각중심제가 강화되고 모든 기업체들이 기업활동을 주동적으로, 창발적으로 해나갈수 있게 일련의 권한들(계획권, 생산조직권, 제품개발권, 로력관리권, 재정권, 합영합작권 ) 조정되였다. 

지난 2년간 많은 기업체들에서 생산이 장성하고 그에 따라 종업원들의 생활수준도 올랐다. 교수가 찾는 지방의 공장들에서도 생산자들에게 종전의 수십배에 달하는 생활비를 보장하는 사례가 많다고 한다. 특히 락원기계처럼 수출되는 제품을 가진 단위들에서는 인상의 폭이 크다.

협동농장들에서도 분조관리제안에서의 포전담당책임제가 농민들의 생산열의와 결부되여 알곡증산의 요인으로 되였다.

교수는 《농민들이 자기 포전을 책임지고 농사짓도록 하는 방법이 실효성을 가질수 있게 객관적조건》이라고 지적한다.

《하나는 농업의 물질적토대의 구축 다시말하여 김정일장군님의 령도에 의해 2000년대 들어 실현된 전국규모의 토지정리와 자연흐름식물길의 정비이며 다른 하나는 김정은시대 병진로선에 따르는 농업에 대한 국가투자의 증대이다.》

협동농장들에서도 농민들이 일한것만큼 종전보다 많은 농산물의 분배를 받았다. 한편 2013년부터는 비생산부문에서 먼저 과학자들의 생활비를 올리는 국가적조치가 취해졌다. 나라의 혜택을 받은 과학자들은 공업에서의 기술혁신뿐만아니라 각지 농장들에 선진영농기술을 도입해나가는데서도 자기 역할을 다하였다. 

대외경제관계의 다각화를

조선의 경제부흥을 위해서는 외국인투자의 유치 대외경제의 확대가 필수적인데 병진로선이 이를 저해하고있다는 외부의 지적에 대하여 리기성교수는 《대외경제의 확대에 장애가 있는것은 우리의 로선때문이 아니라 미국의 방해책동이 원인》이라고 반론한다. 

교수는 어느 기업이든 외국의 투자환경을 검토할 나라의 정치적안정도, 군사적긴장관계부터 고려하는데 조선이 핵억제력을 갖추기 이전의 상황이 지금보다 전쟁의 위험성이 높았다는것이며 병진로선옹호의 론거를 세운다. 미국이 병진로선을 구실삼아 현재의 대결구도를 유지하는데 급급하지 말고 동북아시아의 일각에서 일어난 력학관계의 변화를 인정하여 조선의 《제도전복 노리는 정책, 시대착오적인 군사적위협책동을 당장 그만두어야 한다. 이것은 조선의 정부와 군대만이 아닌 나라의 경제부흥을 위하여 일하는 학자들의 주장이기도 하다. 

리기성교수는 조선이 자기 나라의 무궁무진한 지하자원과 자립적경제의 토대, 최첨단을 돌파하는 과학기술이라는 《2개의 룡마》를 타고 적대국들의 제재책동을 짓부시며 전진해나갈것이라고 말한다. 그리고 대외경제의 발전에 대해서도 락관론을 편다. 특히 최고령도자의 2015 신년사에 있는 《대외경제관계를 다각적으로 발전》시킨다는 대목을 강조한다.

《〈다각화〉란 주변 나라들만이 아니라 동남아시아, 중근동, 유럽을 비롯한 여러 나라들과 경제관계를 맺고 발전시킨다는것이다. 또한 무역이라는 한개 분야에 국한시키지 말고 합영합작과 과학기술교류, 금융과 보험 다양한 분야의 사업들을 추진해나간다는것이며 국가적인 대외경제기관만이 아니라 지방행정기관과 기업체들도 무역과 합영합작사업을 추진해나간다는것이다. 조선은 강위력한 전쟁억제력을 배경으로 하여 바로 이러한 대외적환경을 주동적으로 만들어나갈것이다. 》